Swedes in Canada

Uppdraget fullgjort: En sammanfattande historiebok om Svenskarna i Canada.

Stora nyheter! Det som vi har väntat på så länge har nu verkligen hänt, och min bok Swedes in Canada: Invisible Immigrants finns nu i bokhandlar runt Canada, U.S.A. och Sverige. Beställ boken via någon av nätbokhandlarna i Sverige, se www.bokfynd.nu. Den finns också att köpa frå n www.amazon.co.uk (bäst att handla frå n England för då blir det varken tull eller moms). Be också ditt bibliotek att skaffa in boken. Den finns antingen inbunden eller häftad. Boksläpp med signering arrangerades i Edmonton, Winnipeg, Thunder Bay, och Ottawa på svenska ambassaden. Nästan kommer Vancouver på julmarknaden 21-22 november av Svenska kulturföreningen/Swedish Cultural Society. Allt forskningmaterial, 20 arkivboxar, finns nu på University of Manitoba Archives i Winnipeg. Det är tillgängligt för forskning och snart blir online.

Om projektet

Trots att svensk-canadensare vanligen är blygsamma, vill nog de flesta hålla med om att det svenska arvet är rikt och väl värt att fira. Det har redan skrivits en rad böcker om svensk-amerikaner och några få mer allmänt om svenskarna i Nordamerika, men det enda som publicerats än så länge i Canada är lokalhistoriska böcker och i avsnitt i landsomfattande verk, såsom Canada's People. Ingen bok handlar enbart om de svenska upplevelserna i Canada, förutom en bibliografi. Detta projekt har resulterat i den första sammanfattande historien om det svenska folket i Canada, och på detta sätt grundat en varaktig redogörelse för svenskarnas och deras ättlingars betydelse för landet. Definitionen av "svenskar" omfattar de svensktalande från Sverige, Finland, Estland, Ukraina (Gammalsvenskby) och Förenta Staterna.

Under de gångna 125 åren har flera hundratusen svenskar flyttat till Canada, varav merparten slog sig ner i västra Canada. Deras upplevelser har täckts i boken, från Atlanten till Stilla Havet och norröver, från början av invandringen till det 21 århundradet. Erfarenheter som de "drag och stöt bort" upplevelser som ledde till utvandring, bosättningsmönster, den vikt religionen hade i deras liv, deltagande i de båda Världskrigen och i det Spanska inbördeskriget, den livaktiga svenska pressen, det ständiga sökandet efter arbete, kvinnornas roll, deltagande i strejker och fackföreningar, och olika händelser som främjande svenskhetens sak i detta hav av immigranter. Manuskriptet innehåller också ett avsnitt om svenska ortnamn i Canada, ett helt kapitel om litteratur, författad av svenskar om Canada, som också innefattar en ganska okänd litterär genre, och ett speciellt kapitel om svenska ishockeyspelare, skrivet av Charles Wilkins.

Som en del av projektet fick dr Ernie Epp från Lakehead Social History Institute ett federalt anslag för att ta fram en demografisk rapport, som grundar sig på Canadas folkräkningar, och som heter Nordic People in Canada 1871-2001. The Lakehead Social History Institute ordnade också i samarbete med Lakehead University, så att de kunde utge skattekvitton för donationer av pengar, vilket också gällde de som gav gåvor till minne av invandrade förfäder, födda i Sverige, som ett bidrag till programmet Honour the Pioneers. Don Sjoberg samordnade insamlingen av medel till Elinors bok, av vilket allt kom från svensk givare och organisationer i Canada, Sverige och Förenta Staterna. Den totala summan översteg CAD$ 65.000 (ca SEK 433.000).